残業代請求「損害賠償請求権があるから払わない」と言われたらどうするか

「会社から賠償請求する!」

未払い残業代請求に対する会社の主張として、会社が、従業員に対して

「あなたのミスで会社はこれだけの損害を被っているのだから、むしろこちらがその損害を賠償してもらいたい」

などとして、残業代を支払わない、あるいは、残業代を超える額の賠償請求を主張するようなことがあります。

以前に私が労働審判で扱ったケースは、300万円程度の未払い残業代請求に対して、会社の側から、1000万円近い賠償請求を主張されたこともあります。

請求の中身を見ると

このような会社からの賠償請求は、いわば「攻撃は最大の防御」というような発想から出てくるものですが、特に金額が大きいと労働者にとっては非常に不安となるもので、弁護士をつけずに請求をしているような段階だと、一気に弱気になってしまうのではないかと思います。

もっとも、このような場面で会社から持ち出される損害賠償請求は、往々にして、法的には無理なこじつけの請求である場合が多く、むやみと不安になる前に冷静にその請求の中身について検討する必要があります。

過失の有無・程度

まず、そもそも会社の従業員に対する損害賠償請求が成り立つためには、当然のことながら従業員に過失がなければいけません。

ご相談をお受けしていると、過失があるとは到底言えないようなものについてまで、会社が損害賠償を口にしているケースをたくさんみます。

また、たとえ過失があるとしても、それが業務を行っていれば通常起こりうるような些細な過失である場合は、会社としては、いわば業務の中に折り込みずみのものとして考えるべきものですので、あらためて従業員に対する賠償請求をすることは出来ないというべきです。

損害の有無、範囲

さらに、たとえ従業員に、上記のような「通常起こりうるような些細な過失」を上回るような過失があるという場合も、会社が損害賠償請求できる範囲には一定の限界があります。

まず、当然のことながら、会社が賠償請求をするためには、会社に「損害」が発生していなければいけません。

しかも、会社が賠償請求しうるのは「過失から通常発生するといえる損害」に限られます。

異常ともいえるような高額な請求がされている相談ケースの多くは、そもそも過失行為から発生した損害とはいえないようなものまで「損害」に含めて請求していたりします。

「相当な限度」

さらに、「過失行為から通常発生する」といえる損害についても、会社は、当然にその全額を従業員に対して賠償請求出来るというわけではありません。

会社は、普段、一方では従業員の働きによって利益を得ているのですから、ひとたび従業員にミスがあって損害が発生した場合に、その負担を従業員が全て負わなければならないというのでは不公平です。

そこで、会社が従業員に対して請求出来るのは、従業員の過失の程度や、会社の関与、過失を防止するための会社の対策として何がとられていたか等、様々な事情を考慮して「相当な限度」に限られます。

全額払いの原則

また、たとえ会社から従業員に対する損害賠償が許される場合でも、賃金は全額支払わなければならないという「全額払いの原則」が法律上定められています。

残業代も当然賃金ですので、会社が一方的にそこから損害賠償分を差し引くということはできないのです。

したがって、もし会社が無茶な損害賠償請求を持ち出して、残業代を支払わないと主張し続けるのであれば

「損害賠償請求をしたいということは分かりました。しかし、仮に損害賠償請求が成り立つとしても、賃金との差し引きは法律上許されませんから、残業代は払ってください。損害賠償請求の主張が通ると思うのであれ、別途に裁判でもなんでもやってください。」

と迫る方法もあります。

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